Científicos de la UNAM crean bolsas biodegradables

**La experta destacó los beneficios de ese proyecto que se diferencia de los plásticos oxodegradables que sólo se fragmentan


Científicos de la UNAM crean bolsas biodegradables

La Crónica de Chihuahua
10 de julio, 19:00 pm

Un equipo multidisciplinario de científicos de la UNAM desarrolló películas de polietileno que se biodegradan bajo condiciones de compostaje hasta en 74 por ciento, indicó María Teresa Orta Ledesma, investigadora del Instituto de Ingeniería (II).

La experta destacó los beneficios de ese proyecto que se diferencia de los plásticos oxodegradables que sólo se fragmentan, los cuales se utilizan para la fabricación de bolsas distribuidas principalmente en tiendas de autoservicio, minisúper, pequeños comercios y tianguis.

Expuso que el nuevo material, en proceso de patente, tiene un precio similar a los convencionales y cuenta con propiedades mecánicas, químicas y reológicas parecidas como la resistencia medida en términos de la elongación a la ruptura.

«El problema de la contaminación por plásticos en general y de bolsas, en particular, es que no logran incorporarse al ambiente.»

"Por esa razón los vemos diseminados en todos lados, incluso en los océanos y en ambos hemisferios, donde debido a las corrientes marinas se han formado enormes islas de desechos denominadas garbage patch y que se calcula abarcan en total casi 16 millones de kilómetros cuadrados”, explicó la investigadora.

La científica aclaró que las bolsas oxodegradables y biodegradables no son iguales; las primeras poseen características mecánicas, físicas y químicas que facilitan su fragmentación en pequeñas partículas, pero eso no implica que se reintegren al ambiente.

Las segundas, por el contrario, se degradan por la acción de microorganismos.

Este último es el caso de las películas desarrolladas por el equipo universitario en el que también participan Octavio Manero y Mirna Estrada, del Instituto de Investigaciones en Materiales de esa casa de estudios, así como los académicos Jesús Gerardo Saucedo y Alethia Vázquez, de la Universidad Autónoma Metropolitana (UAM).

En México se utilizan 20 millones de bolsas cada día. De los 135 millones de toneladas de residuos que se generan al año en el país 107 mil 513 toneladas son bolsas de plástico y sólo se recicla uno por ciento, lo que genera un severo problema ambiental.

En 2011 se produjeron a nivel nacional 5.3 millones de toneladas de plásticos, que representaron dos por ciento de la producción total mundial de ese año. En 2015 la Asociación Nacional de Industrias del Plástico (ANIPAC) estimó un aumento a 5.5 millones.

Con el nuevo material los resultados son alentadores, dijo, y aunque “quisiéramos tener 99 por ciento de biodegradación hasta ahora eso no es posible por la formulación de los plásticos, pero sí logramos un gran avance”, aseguró.

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