Instalan nueva compuerta en la Estación Espacial Internacional

**SpaceX anticipa mandar al espacio su nave Dragon con dos astronautas a bordo dentro de un año


Instalan nueva compuerta en la Estación Espacial Internacional

La Crónica de Chihuahua
Agosto de 2016, 19:30 pm

Cabo Cañaveral. Un grupo de astronautas realizaron este viernes una caminata espacial para instalar una nueva compuerta en la Estación Espacial Internacional (EEI).

Dos estadunidenses -Jeffrey Williams y Kate Rubins-, engancharon un mecanismo de acoplamiento que será usado por futuras tripulaciones. SpaceX llevó hasta allá el equipo el mes pasado.

No ha habido despegue de astronautas estadunidenses desde su país desde la última misión de un transbordador espacial, en 2011. SpaceX y Boeing planean reanudar los viajes de astronautas desde Cabo Cañaveral en un año o dos.

SpaceX anticipa mandar al espacio su nave Dragon con dos astronautas a bordo dentro de un año. Boeing anticipa realizar un vuelo de prueba de su cápsula Starliner a comienzos de 2018. Hasta entonces, Rusia seguirá ofreciendo los medios de transporte, algo por lo que Estados Unidos paga un precio elevado.

NASA dejó de realizar los envíos de carga hace unos años y más bien contrata a empresas privadas estadunidenses para tales misiones. Los lanzamientos de tripulaciones en vuelos comerciales serán un paso aún más osado. Este recurso comercial le da a la NASA la libertad de concentrarse en viajes de genuina exploración espacial; la agencia anhela llevar seres humanos a Marte en la década del 2030.

La compuerta instalada este viernes es en realidad la segunda que instala la NASA. La primera quedó destruida en un accidente cuando una nave de SpaceX trató de despegar el año pasado. La NASA eventualmente desea que queden instaladas dos de esas compuertas en la estación espacial, que orbita a unos 400 kilómetros por encima de la superficie de la Tierra. Otra compuerta, fabricada con base en repuestos, será instalada aproximadamente dentro de un año.

La EEI actualmente alberga a dos estadunidenses, un japonés y tres rusos. Williams y dos de los rusos llevan allí cinco meses y regresarán a la Tierra en un par de semanas. Pero primero Williams realizará una caminata espacial más con Rubins el primero de septiembre para traer un radiador de vuelta a la nave.

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