En la cuerda floja, demócratas en Cámara y Senado

**Someten electores a juicio a la administración Biden por la inflación y el crimen. Chocaron dos visiones de nación.


En la cuerda floja, demócratas en Cámara y Senado

La Crónica de Chihuahua
9 de noviembre, 09:16 am

The Washington Post

Washington.- Las esperanzas demócratas de retener el control de la Cámara de Representantes y el Senado de los Estados Unidos estaban en la cuerda floja el martes por la noche, cuando las urnas comenzaron a cerrarse después de unas elecciones de mitad de período divisivas que proporcionaron la primera prueba de votantes a nivel nacional de la presidencia de Joe Biden.

Al final de una campaña que enfrentó una protesta republicana por la inflación, el crimen y la agenda de Biden contra las advertencias demócratas de extremismo de derecha, los estrategas de ambos partidos dijeron que esperaban que los republicanos recuperaran la Cámara una vez que se contaran todos los votos.

Los demócratas se vieron obligados a ponerse a la defensiva en los estados de color azul profundo y los distritos suburbanos controlados por el partido, en medio de una ola de retiros y pérdidas en la redistribución de distritos.

La batalla por el Senado, librada en gran parte en terreno demócrata, fue ampliamente vista como más competitiva, después de que muchos candidatos republicanos primerizos pelearon hasta un virtual empate de cara al martes contra demócratas más establecidos con presupuestos publicitarios mucho más amplios en estados como Pennsylvania, Georgia y Arizona. El control de la Cámara podría no estar claro durante días, o semanas, con la posibilidad de una segunda vuelta en diciembre en Georgia.

Complican agenda

Si los republicanos arrebatan incluso una cámara del Congreso se complicaría la agenda de Biden para los próximos dos años. Los republicanos de la Cámara han señalado su intención de iniciar una serie de investigaciones sobre temas que van desde la respuesta al coronavirus de Estados Unidos hasta los tratos comerciales del hijo de Biden, Hunter Biden. Si se le entregan las riendas del poder en el Senado, el Partido Republicano podría dificultar la confirmación de los funcionarios y jueces del gabinete de Biden y ejercer más influencia en posibles enfrentamientos sobre el gasto.

Desafío en gubernaturas

Mientras los votantes decidían si romper el control del poder de los demócratas en Washington, los republicanos buscaban aumentar su control sobre las mansiones de los gobernadores en todo el país, y los demócratas en funciones buscaban evitar los desafíos republicanos en Michigan, Wisconsin, Minnesota y más. Los demócratas también enfrentaron desafíos sorprendentemente fuertes por las gubernaturas en Oregon y Nueva York, mientras que los republicanos perdieron el control en Massachusetts y Maryland. En Maryland, el ex director de una organización sin fines de lucro, el demócrata Wes Moore, derrotó al republicano de extrema derecha Dan Cox para convertirse en el primer gobernador afroamericano elegido en la historia de estado.

Los republicanos lograron victorias en todo el estado de Florida, logrando victorias tempranas como esperadas en las contiendas para el Senado y la gubernatura. En otros estados, el futuro de las leyes de aborto estaba en la boleta electoral, incluido Michigan, donde había una medida vigilada muy de cerca para determinar si se consagraba el derecho al aborto en la Constitución estatal.

En total, los republicanos gastaron $359 millones en publicidad televisiva destinada a enmarcar la contienda como un referéndum sobre las políticas demócratas en torno al crimen y la inflación, mientras que los demócratas contestaron con $422 millones en anuncios centrados en gran medida en los esfuerzos republicanos para prohibir el acceso al aborto y, más ampliamente, en lo consideran como extremismo republicano, según AdImpact, que rastrea anuncios políticos digitales y de televisión.

Dos ideas de nación

Las visiones marcadamente contrastantes del país fueron evidentes en entrevistas con votantes desde la Costa Este hasta el Suroeste. En el Norte de Virginia, un área tradicionalmente demócrata, Niaz Ali, de 29 años, salió de una escuela primaria después de emitir su voto y se detuvo para tomarse una selfie. Quería registrar el día en que cambió de partido, de demócrata a republicano.

Ali, quien es de Pakistán, dijo que durante mucho tiempo ha apoyado a los demócratas, pero que últimamente se ha sentido frustrado por la inflación y la inmigración ilegal. “Ellos estropearon todo”, dijo sobre los demócratas. “Necesitamos a Trump de vuelta”. Ali votó por la candidata republicana a la Cámara en el Distrito 7 de Virginia, Yesli Vega, aun cuando dijo que no sabía nada de ella.

Alrededor de un tercio de los votantes dijeron que la inflación fue el mayor tema que afectó su voto, según las primeras encuestas de salida. Eso influyó más que otros temas como el crimen, la política de armas y la inmigración, y sólo un poco más que el aborto. Alrededor de las tres cuartas partes de los votantes dijeron que las cosas en el país iban en la dirección equivocada, según una encuesta electoral preliminar.

En Phoenix, Matt Kroski dijo que estaba votando en contra de los candidatos de la derecha más que cualquier otra cosa, y expresó su preocupación por los esfuerzos del Partido Republicano para socavar el derecho al aborto y erosionar las barreras democráticas. Kroski, de 43 años, suele votar temprano, pero después de ver informes de observadores armados en las urnas locales, decidió emitir su voto en persona el día de las elecciones.

“Es sólo intimidación de votantes”, dijo. “Emocionalmente, me dio miedo, porque es nuestra única oportunidad de hacer que se escuche nuestra voz”.

Avanzan negacionistas

Dos años después de que Donald Trump y sus aliados divulgaran falsedades sobre las elecciones de 2020, incitando a una mafia violenta a atacar el Capitolio de los Estados Unidos y detener el proceso democrático de confirmación del resultado, la mayoría de los candidatos republicanos al Senado, la Cámara de Representantes y cargos estatales clave habían negado o cuestionaron la victoria de Biden en 2020, y los resultados del martes podrían darles a muchos de ellos poder sobre las elecciones de 2024 en estados clave.

El precedente histórico sugería que los demócratas iban a tener una noche difícil. Los presidentes con índices de aprobación por debajo del 50 por ciento, como Biden, han visto a su partido perder un promedio de 37 escaños en la Cámara en los años intermedios, según Gallup. Para los presidentes por encima del 50 por ciento, las pérdidas tienden a ser mucho menores: 14 escaños en promedio.

Si bien algunas contiendas de la Cámara de Representantes pueden tardar días en aclararse, los estrategas de ambas partes estaban observando algunas contiendas de la Costa Este en busca de pistas tempranas.

Antesala al 2024

Los estadounidenses emitieron sus votos cuando las elecciones presidenciales de 2024 ya se avecinan, mientras Trump insinuó esta semana que lanzaría otra candidatura a la Casa Blanca pronto y envió a los republicanos a luchar para evitar que cambiara sus perspectivas en las elecciones intermedias.

En una entrevista de Fox News la noche antes de las elecciones intermedias, Trump dijo que el líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy (republicano de California), tiene su apoyo para que sea el presidente de la Cámara si el Partido Republicano retoma el control, y criticó duramente al líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell (republicano de Kentucky).

“Creo que probablemente tendremos que vivir con él durante dos años”, dijo Trump.

Biden, quien ha advertido sobre cierres de gobierno y posibles rupturas de las normas democráticas si prevalecen los republicanos, también ha dicho que tiene la intención de buscar otro mandato. Pero los resultados del martes pesarán sobre sus esfuerzos por reunir a un partido que ha mostrado algunas señales de interés en un nuevo liderazgo. Biden agradeció el martes a los líderes demócratas por su trabajo en las elecciones.

Otros posibles contendientes presidenciales de 2024, como el gobernador de Florida, el republicano Ron DeSantis y el gobernador demócrata de California, Gavin Newsom, estuvieron en la boleta electoral el martes después de campañas que destacaron sus ambiciones nacionales. DeSantis, cuya rivalidad latente con Trump se ha vuelto cada vez más pública, obtuvo una victoria decisiva el martes sobre el ex gobernador Charlie Crist, un republicano convertido en demócrata, en un estado donde los demócratas se han vuelto cada vez más pesimistas sobre su capacidad para competir.

El martes, la administración de DeSantis bloqueó el acceso del Departamento de Justicia a los lugares de votación en el Sur de Florida, calificando la participación federal de “contraproducente” y diciendo que enviaría sus propios monitores.